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Nordic Walking

Nordic Walking

Reportajes · 15/12/2018

Dos bastones, un poco de técnica y el mundo por pista de juego. El Noric Walking surgió en Finlandia como forma de entrenamiento veraniego para esquiadores y, al revelarse como un ejercicio completo y sencillo, se extendió por todo Europa rápidamente. Te contamos las razones de su éxito.

Ya lo hemos dicho muchas veces: vivimos en la era del fitness. Sudar, cansarse y mover el cuerpo nunca estuvieron más de moda y a estas alturas la oferta de disciplinas es tan amplia que, si todavía no has encontrado una que te guste, probablemente es porque no has buscado lo suficiente.

Spinning, Zumba, Crossfit, Aquagym, Bodypump, etc… son todas ellas disciplinas que cumplen sobradamente con las expectativas: son entretenidas, mejoran la condición física y generan una buena cantidad de endorfinas, lo que en conjunto las hace muy recomendables (nosotros, al menos, las recomendamos).

Sin embargo, a medida que los días se alargan y el tiempo comienza a mejorar, se hace cada vez más evidente su principal pega: todas ellas son disciplinas ‘indoor’. Y es que, cuando los días son desagradables y cortos y la alternativa a hacer ejercicio consiste en quedarse en casa viendo la tele, no hace falta demasiada fuerza de voluntad para acercarse al gimnasio. Pero cuando las terrazas empiezan a llenarse y la temperatura permite cambiar la cazadora por un jersey… esa ya es otra historia.

Si eres de los que con el cambio de hora se dan de baja del gimnasio porque prefieren disfrutar del buen tiempo, pero por otra parte no quieres renunciar a la actividad física, nosotros tenemos una propuesta que hacerte. Hablamos de una disciplina deportiva increíblemente barata y que puedes practicar donde mejor te parezca, tanto en grupo como en solitario. Hablamos de Nordic Walking.

Un poco de historia

En los países nórdicos existe una gran devoción por todo lo relacionado con el esquí, desde las competiciones de saltos, a las carreras de esquí nórdico, el Telemark (una modalidad de esquí de montaña en la que los talones no quedan fijos a la tabla en los descensos) o el biatlón (una combinación de esquí de fondo y tiro con carabina).

Telemark y biatlón

No es raro, pues, que la competitividad indujera a los deportistas nórdicos a buscar nuevas formas de entrenamiento y, lo que es más importante, alternativas para ejercitarse cuando no había nieve. Aunque el entrenamiento con bastones data de los años 30, fue en 1979 cuando el finlandés Mauri Repo, profesor de educación física y preparador de esquiadores, publicó un método que puede considerarse el embrión de lo que hoy en día llamamos marcha nórdica.

A finales de los años 80, el instructor de esquí y corredor de fondo norteamericano Tom Rutlin desarrolló una técnica conocida como Exerstrider, muy similar a la marcha nórdica, pero que tuvo un éxito limitado. El boom del Nordic Walking se produciría una década más tarde, cuando la empresa finlandesa EXEL desarrollase un nuevo tipo de bastones en colaboración con Marko Kantaneva, que había llevado a cabo varios estudios sobre los beneficios de esta práctica.

Desde entonces, el Nordic Walking se ha extendido con gran éxito más allá de los países nórdicos. Mucho más allá.

La técnica

En contra de lo que pueda pensarse, la marcha nórdica no cosiste simplemente en caminar con dos bastones en la mano. Es más bien un conjunto de técnicas que buscan activar la parte superior del cuerpo mientras se camina (generalmente bastante deprisa). A algunas personas este movimiento les resulta bastante intuitivo, mientras que para otras es todo lo contrario (cosa que, por cierto, resulta bastante cómica al principio), pero en cualquier caso, es relativamente fácil de aprender.

 

No existe una técnica única de Nordic Walking, sino varias, englobadas en tres métodos distintos: el original (desarrollada por Kantaneva), el de los 10 pasos o INWA y el ALFA 247; si bien es cierto que todos ellos tienen más cosas en común que diferencias.

Para comprender en qué consiste la técnica de la marcha nórdica, no hay más que fijarse en las siglas del método más reciente, el ALFA 247.

  • A de Atención a la postura: Hay que caminar con la espalda recta.
  • L de Largos brazos: Referido al hecho de los brazos deben permanecer en extensión, tanto en el momento de impulso como en el de recobro.
  • F de Formar un ángulo: Concretamente de 60º. Es el que debe formar el bastón respecto al suelo.
  • A de Adaptar el paso: La inclinación del terreno y la amplitud del impulso iniciado por los brazos son los que definen la longitud de la zancada.

Ahora bien ¿todo esto sirve para algo?

Los beneficios

Una técnica de marcha nórdica correctamente ejecutada implica que se hace fuerza con los brazos al caminar. Es decir, no se trata de mover los brazos simplemente para colocar los bastones, sino que debemos apoyar en ellos parte de nuestro peso. Este movimiento, repetido una y otra vez, redunda en un fortalecimiento de todos los músculos del brazo, así como del pecho, los hombros y la espalda. Hablamos, lógicamente, de un ejercicio de tonificación, en ningún caso de ganancia muscular.

Por otra parte, el hecho de tener que apoyar parte del peso sobre las extremidades superiores tiene un beneficio inesperado. Y es que la marcha nórdica es una ayuda inestimable para quienes padecen problemas de rodilla, especialmente en rutas que implican desniveles pronunciados. No en vano, acudir al monte con dos bastones es cada vez más habitual, aunque aquí no podamos hablar estrictamente de marcha nórdica (en montaña hay que variar constantemente la técnica y la longitud de los bastones).

En cuanto a la intensidad del ejercicio, lógicamente, depende de uno mismo, pero como norma general se ha calculado que con esta técnica se quema un 46% más de calorías que andando de forma convencional. Cabe recordar aquí, que caminar a alta intensidad puede ser un método para quemar grasa más efectivo incluso que correr; todo depende del control de nuestras pulsaciones.

Por cierto, si hay un colectivo para el que la marcha nórdica resulta especialmente beneficiosa, ese es el de las personas mayores. Y es que el Nordic Walking ha demostrado, en varios estudios llevados a cabo por universidades japonesas y americanas, ser uno de los métodos más efectivos para aumentar la capacidad aeróbica, la coordinación y la tonificación muscular en gente mayor.

Lógicamente, si no te gusta caminar (hablamos de marcha, no de paseos), este deporte no es para ti. Pero si eres de los que disfrutan de una buena caminata por el bosque o el campo, la marcha nórdica es una forma estupenda de sacar más partido a esas horas de actividad. Sólo vas a necesitar dos bastones, practicar un poco y… bueno ¡nada más!

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